И в этом нет ничего удивительного, ведь сегодня Эдуардо стал в Хорватии национальным героем.

Дебютировав в главной команде "Динамо" в кампании 2001/02, Эдуардо впоследствии принял хорватское гражданство. К сезону 2003/04 он регулярно забивал за свой клуб, что не осталось без внимания тренеров молодежной сборной Хорватии, пригласивших бразильца на чемпионат Европы. 2004 год получился для нападающего чрезвычайно ярким. Будучи признанным лучшим игроком первенства Хорватии, Эдуардо вскоре дебютировал в национальной команде страны. Пускай на чемпионат мира 2006 года в Германию он не попал, к отборочному циклу Евро-2008 Эдуардо стал ключевым игроком сборной. Пять голов 24-летнего футболиста в текущей квалификации помогли хорватам опередить Англию, Россию и Израиль и захватить лидерство в группе. Завершив сезон первым в истории дерби "Динамо" - "Хайдук" хет-триком, Эдуардо в 32 матчах чемпионата Хорватии забил рекордные 34 гола.

Ни эстонцы, ни россияне, с которыми хорваты сыграют в ближайших матчах отбора, от встречи с Эдуардо не в восторге, а вот сам футболист жаждет появиться на поле. "Я согласен с остальными и полагаю, что мы заработаем шесть очков, - отметил нападающий. - Если я буду играть, я, естественно, отдам все силы без остатка и постараюсь забить. Если мы сумеем сейчас победить, играть с англичанами на "Уэмбли" будет гораздо проще. Мы набрали потрясающую форму и добились в группе великолепных результатов, однако борьба еще не закончена. Нас ждет тяжелый матч в Англии, и, чтобы играть свободно, нам эти шесть очков необходимы. Наша главная задача - гарантировать себе место на Евро-2008 как можно скорее. Если мы возьмем верх в двух ближайших матчах, мы вплотную приблизимся к ее выполнению".

Задачи перед хорватами стоят весьма амбициозные, однако записывать своей команде очередные шесть очков Эдуардо не спешит. "Не сомневаюсь, что будет сложно, - продолжил нападающий. - У россиян великолепные игроки, классная команда и тренер высшего класса. Но должен признаться, что матч против Эстонии в Таллине, по моему мнению, будет тяжелее встречи с Россией в Загребе. В прошлом хорваты нередко испытывали трудности в поединках с эстонцами, но все почему-то думают, что мы обязаны побеждать. Люди заранее записали нам три очка за матч с эстонцами".

Прорыв Эдуардо в основной состав сборной совпал с появлением на тренерском мостике национальной команды Славена Билича. Бывший защитник, которому всего 38 лет, не побоялся дать шанс молодежи и наряду с Эдуардо привлек в команду Луку Модрича и Ведрана Чорлуку. "У нас блестящий тренер, - рассуждает Эдуардо. - Главной причиной нашего успеха, как мне кажется, стала его смелость. Возглавив команду, он начал включать в состав множество молодых игроков. Люди полагали, что с молодежью результата не добиться, но ему это удалось, а мы сегодня входим в число сильнейших игроков. Это был его лучший ход. Очень смелый и чрезвычайно эффективный".

Сильнейшие игроки регулярно попадают в сферу интересов крупнейших клубов, и Эдуардо после столь яркого сезона привлек к себе внимание нескольких европейских грандов. "Последние три года я демонстрировал очень хороший футбол, - добавил нападающий. - Я завоевал несколько трофеев и индивидуальных наград, и люди довольно давно начали говорить о том, что мне надо покинуть "Динамо". Конечно, в данном вопросе многое от меня не зависит, но я всегда стремлюсь прогрессировать и, как любой другой футболист, хотел бы играть за один из ведущих клубов. Не так давно я подписал новый десятилетний контракт и могу чувствовать себя уверенно. Полагаю, что для чемпионата Хорватии я достиг своего максимума".

"Я бы хотел остаться в Загребе, но я постоянно забиваю, а в таких условиях трудно остаться без предложений со стороны других клубов. Я думаю о Европе, о ведущих клубах, но иногда, когда я забиваю очередной мяч за "Динамо", мне становится грустно, ведь каждый новый гол отдаляет меня от Загреба", - подчеркнул форвард. Что же касается личных предпочтений Эдуардо, здесь его аппетиты впечталяют. "Мой любимый клуб - "Севилья"! Это великолепный клуб, который вскоре встанет в один ряд с "Реалом" и "Барселоной". Предложение от андалусцев я бы рассматривал в первую очередь - вне зависимости от интереса со стороны дргих клубов", - добавил Эдуардо.

После матчей с Эстонией и Россией Эдуардо планирует отправиться в Бразилию, а новый сезон начнется для него после десятидневного отдыха. Новый сезон обещает стать чрезвычайно насыщенным: Эдуардо может закрепиться в рядах ведущих европейских форвардов, а завершится кампания может скромным турниром в Австрии и Швейцарии. "Я не чувствую себя усталым, но я всегда счастлив провести время с семьей. В новом сезоне меня ждут новые испытания", - подвел итог нападающий.